Tontin
                               
 

Nieuwpoort Channel Race 2012

Het laatste zwarte beest van Tontin. Dit wordt onze 3de deelname, want helaas tot nog toe hebben we ze nog nooit kunnen uitzeilen. Uitzeilen is dan ook onze eerste bekommernis, hoewel de voorbereiding niet helemaal top was. Wouter heeft vrijdag 6 juli speciaal verlof genomen om Tontin tijdig in orde te krijgen. De nood aan een nieuwe mast heeft heel onze voorbereiding in duigen laten lopen. Daarnaast waren we het weekend voor de NCR nog volop bezig met schitteren in de Light Vessel race. Dinsdag avond 3 juli was er pas tijd voor Wouter om Tontin solo terug te varen. Het gesternte stond dus niet ideaal voor een perfecte voorbereiding… Daarbovenop hebben we nog een 40ste verjaardagsfuif op zaterdagavond, en gezien onze “plakmentaliteit” zal het niet gemakkelijk zijn om op tijd in bed te liggen.

Zondag ochtend leven we rustig naar de start toe. We gaan op tijd buiten, nemen de tijd om de meteo te bestuderen, en werken een “draft” navigatie en strategie uit. Het laatste uur voor de start gaat de wind echter van 18 naar 7 knopen, en daar krijgen we dus al onze eerste zeilwissel. Gezien we gekozen hebben om deze keer met de oude wedstrijdzeilen te varen betekent dit een interessante onderneming…

De start wordt dan ook gegeven met de stroom mee, in zeer lichte omstandigheden. Kwestie van laat te starten dus. Tontin gaan 8 seconden na het signaal boven aan het comite over de lijn. En dan gebeurt het al. Onze wedstrijdgeest komt boven en we pushen Tontin om boven en voor iedereen te lopen. Leen doet er argeloos een emmer stress bij wanneer we 1 werkelijk liggen maar Lamia sneller, zij het lager loopt. Wouter beperkt de overstagmanoeuvres tot het minimum, en we komen mooi eerst rond het topmerkteken.


Binnen de 200m staat onze lichte spi erop en gaan we conservatief naar de boei voor Oostende. We vermijden om extreem naar de kust te gaan en zoeken de banken op om stromingsvoordeel te halen. Flicka 4 loopt over ons en ook Y-knot komt opzetten. Leen kookt rustig een astronauten maaltijd, terwijl Alfons de piloot Tontin naar Oostende stuurt. Met volle buiken placeren we rustig twee gijpjes om de ideale windhoek te houden, en die blijken mooi op tijd te komen. Bij de Binnenstroombank glijden we vlak achter Flicka 4 en Y-knot rond de boei. Ons manoeuvre verloopt een stuk vlotter dan bij de concurrentie, en we zijn snel weg aan de wind.

We kiezen om onder de kust te blijven, omdat de stroming ondertussen gedraaid is en we de komende uren tegenstroom moeten kruisen. We lopen als een trein, maar al snel moeten we GII voor III wisselen. Weer een hele onderneming, zeker het flacken van de Genua weegt door. Eens de III erop lopen we mooi, maar de wind blijft aantrekken. Voor Nieuwpoort beslissen we dan ook om verder te reduceren van III naar IV, maar daar is de val niet op voorzien. De mantel breekt, en we hebben geen Genua val meer. In Macgyver stijl trekken we de BB topspival eruit en vervangen hiermee onze Genua val. Gemakkelijk gezegd, maar dat duurt al bij al gemakkelijk 30 minuten, waarbij we enkel onder grootzeil verder kabbelen…

Voor Middelkerke zakt de wind wat in, en gezien de voorspelling (afzwakkende wind) wisselen we van IV naar III. Dat blijkt al snel veel te optimistisch, en dus volgt vrij snel daarna een nieuwe reductie naar IV. Nutteloze krachten verspilling, maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan natuurlijk… Na deze reductie steken we ineens ook een eerste rif. Nu loopt Tontin mooi, en is ze gemakkelijk te sturen alleen. De autopilot heeft wat moeite om ze mooi te houden, maar achteraf leren we dat dit eerder aan een verkeerde instelling ligt…


Voor De Panne besluiten we over de banken te varen en direct aan onze overtocht te beginnen, dit om optimaal van de stroming te kunnen genieten. ’s Nachts ploeteren we over de shipping lanes, maar onze zet betaalt goud. Tegen de ochtend liggen we in eerste positie all classes. Niet slecht voor een double handed bootje, maar het vergt veel van de bemanning. Eens Dover voorbij zit ons stukje meestroom er op, en beginnen we aan de aanval van Dungeness met nakende tegenstroom. We merken ook dat onze epoxy mast collier helemaal vesleten is, waardoor de nieuwe mast tegen the stalen colier geprangd zit. Niet ideaal om dit 3 dagen aan een stuk te gaan doen tegen de wind. Daarnaast is de meteo ondertussen helemaal veranderd. Van afnemende winds is geen sprake meer…

Tegen het vooruitzicht van 3 dagen kruisen, en door te grote vermoeidheid besluiten we om naar Dover te trekken…. Helaas dus weer geen finish…

Bij de uitreiking blijkt dat we de Challenge Xavier Catry weerom gewonnen hebben. De afsluitingsparty mag er weer zijn, maar het valt op dat de drie double-handed boten bij elkaar troepen. Raad wordt uitgewisseld, en we leren nog enkele dingen die we fout doen… De ontgoocheling bij Leen is groot, en meer dan waarschijnlijk ligt Tontin volgend jaar dus weer aan de startlijn van de NCR, zij het met een veel betere voorbereiding!



  © Tontin.org   -   http://www.tontin.org   -   info@tontin.org   -   login   -   powered by WebConsultants.eu